DHARAMSHALA: On 15 February 2012, Kalon Tripa inaugurated the Tibet Policy Institute at the Kashag Secretariat in Dharamshala. Kalon Tripa said the institute aims to carry out comprehensive research works on all aspect of Tibet-related issues, which he underlined would help the administration in framing policies for the next fifty years and making the Tibet issue a competent case on the international platform.

Kalon Tripa speaks during the Inauguration of TPI at Kashag Secretariat

The Kashag attaches great importance to the Tibet Policy Institute, Kalon Tripa said, adding that a clear and in-depth research materials on every aspect of Tibet issue would play a pivotal role in framing policies and plans for the next fifty years.

He underscored the need for the researchers at the policy institute to carry out research on both past and present political, environmental, and economical situation in Tibet, geopolitics of China, US and Asia vis-a-vis the issue of Tibet.

Aiming to make Gangchen Kyishong, the seat of the Central Tibetan Administration in Dharamsala, as an “Intellectual Hub”, Kalon Tripa said top researchers from India and abroad will be invited to hold monthly and annual debates and symposiums to hone the skills and knowledge of the Tibetan researchers.

For two days, the researchers of Tibet Policy Institute, Environment and Development Desk and China Desk of the Department of Information and International Relations and few Phd candidates studying in various Indian Universities made their presentations on various topics.

Following are the name of presenters, affiliated offices or universities and the synopsis of their presentations.

 

Jampa Tenzin

Tibet Policy Institute

Title: Mining in Tibet Autonomous Region

༄༅།  །གང་ཞིག་བོད་རང་སྐྱོང་ལྗོངས་ཟེར་པའི་ནང་རྒྱ་གཞུང་གིས་བཀའ་ཁྲོལ་གནང་བའི་འོག་གཏེར་ཁ་སྔོག་འདོན་ཤུགས་ཆེན་བྱེད་བཞིན་ཡོང་པའི་དོན་དངོས་ལ་བོད་ཀྱི་ཁོར་ཡུག་དང་བོད་མིའི་བདེ་སྡུག་ལ་དོ་འཁུར་ཅན་ཚོས་དོ་སྣང་ཤུགས་ཆེན་གནང་གི་ཡོད་པར་བརྟེན།་འདིར་ཀུན་གྱི་འཁྱེན་རྟོགས་སླད་བོད་རང་སྐྱོང་ལྗོངས་ཟེར་བའི་ནང་གཏེར་རིགས་དབྱེ་བ་ཇི་ཙམ་ཡོད་པའི་སྤྱི་བཤད་དང་།  གཏེར་ཁ་སྔོག་འདོན་བྱ་གཞིའི་ས་ཚིགས་གཙོ་བོ་འགའ་ཤས་ཀྱི་ཆགས་ཡུལ་དང་།  གཏེར་ཁའི་དབྱེ་བ།   གཏེར་ཁ་གསོག་ཚད།  གཏེར་ཁ་སྔོག་འདོན་བྱེད་མཁན་ཁེ་ལས་སུ་དང་སུ་ཡིན་པ།  དུས་ནམ་ཞིག་ནས་གཏེར་ཁ་སྔོག་འདོན་བྱེད་འགོ་བཚུགས་པ།  གཏེར་ཁ་ལས་བཟོ་གྲྭའི་སྒྲིག་བཀོད་འཛུགས་སྐྲུན་གྱི་འཕེལ་རིམ།  ལོ་རེར་གཏེར་ཁའི་ཐོན་སྐྱེད་དངུལ་བབ་རིན་ཐང་།  གཏེར་ཁ་སྔོག་འདོན་བྱས་པས་ཁོར་ཡུག་ལ་གཏོར་སྐྱོན་ཇི་ཙམ་སོང་བ་དང་དེར་ཡུལ་མིས་དོ་རྒོལ་བྱུས་པའི་གནས་ཚུལ་སོགས་ཀྱི་ངོ་སྤྲོད་ཞུ་རྒྱུ་ལགས།

———-@@@———-

Tenzin Norbu

Environment and Development Desk

Department of Information and International Relations

Title: Tibet: The Third Pole – Environmantal Significance

Situated at the heart of Asia, with an average elevation of 4500 meters above the mean sea level, Tibetan Plateau is the highest of all land features where nature and human have coexisted for thousands of years. With more than 46,000 glaciers and fourteen high ranges crisscrossing its plateau, it is indeed the planetary Third Pole as regarded by many scientist and researchers. The Plateau holds one of the most unique plant and animal species for instance Wild Yak, Tibetan Antelope and about 400 different species of Rhododendron. The infinite grasslands and alpine meadows are breathtakingly awesome and serene. These grasslands represent one of the last remaining agro-pastoral regions in the world covering the major part of the Tibet’s total area (2.5 million km2). The Plateau also serves as the fresh water reservoir of Asia, also considered by many researchers as the Water Tower of Asia. It was estimated that the rivers flowing from Tibet sustains livelihood to more than 1.3 billion peoples. And beyond the populations residing in the watersheds of these rivers are the additional hundreds of millions who depend on summer monsoon rains drawn inland by the Tibetan Plateau. Chinese researchers have also mentioned in their technical writings about the significance of the permafrost and the alpine grasslands.

Over the past five decades, the Tibetan Plateau has witness serious environmental destructions ranging from deforestation to resource extractions. At present, in the name of conservation and development, the pastoral nomads are displaced from their ancestral grazing areas to concrete suburbs and the water resources are diverted and polluted for mining activities.

 ———-@@@———-

Thinley Jigme

Tibet Policy Institute

Title: Resettlement Project of Nomads and Farmers

ཕྱི་ལོ་ ༢༠༡༢།༢།༡༥ ཉིན་བོད་ཀྱི་སྲིད་བྱུས་ཉམས་ཞིབ་ཁང་དབུ་འབྱེད་མཛང་སྒོའི་ཐོག་རྒྱ་ནག་གཞུང་གིས་བོད་ཆོལ་གསུམ་ཁྱོན་ཡོངས་སུ་ལག་བསྟར་བྱེད་བཞིན་པའི་བདེ་སྡོད་ལས་གྲྭའི་འཛུགས་སྐྲུན་ཐད་གནས་ཚུལ་ངོ་སྤྲོད་གཏམ་བཤད་བྱས། དེའང་བདེ་སྡོད་ལས་གྲྭའི་ནང་གསེས་དབྱེ་བ་ཞིང་འབྲོག་བདེ་སྡོད་ལས་གྲྭའི་གནས་ཚུལ་ངོ་སྤྲོད་ཞུས་པ་དང་སྦྲགས།  འཛུགས་སྐྲུན་ལས་གྲྭ་དེའི་གཙོ་གནད་རྣམ་གྲངས་ཁག་ངོ་སྤྲོད་དང་།  ལས་གྲྭ་དེར་མ་དངུལ་འབྱུང་ཁུངས་སོ་སོ་ངོ་སྤྲོད་ཞུས།  དེ་བཞིན་རྒྱ་ནག་གཞུང་གིས་བོད་ཆོལ་ཁ་གསུམ་ཁྱོན་ཡོངས་སུ་ལས་གྲྭ་དེ་སྤེལ་དགོས་པའི་རྒྱུན་བཤད་དམིགས་ཡུལ་ཁང་ངོ་སྤྲོད་དང་།  དེན་དངོས་ཐོག་ལས་གྲྭ་དེ་རྒྱུད་རྒྱ་ནག་གཞུང་ལ་ཁེ་ཕན་ཇི་ཐོབ་་དང་ཇི་ལྟར་ཐོབ་པའི་སྐོར་འགྲེལ་བཤད་ཞུས་པ་དང་ཆབས་ཅིག  རྒྱ་ནས་གཞུང་གིས་ལས་གྲྭ་དེའི་ཐོག་རོགས་རམ་ཤུགས་ཆེ་སྤྲོད་ལུགས་བཤད་མུས་ལྟར།  ལས་གྲྭ་དེ་དང་དོངས་སུ་འབྲེལ་བ་ཆགས་པའི་སྲིད་གཞུང་གི་རོགས་རམ་ཁང་ངོ་སྤྲོད་ཞུས་པ་མ་ཟད། ལས་གྲྭ་དེའི་ནང་མཉམ་ཞུགས་བྱེད་མཁན་གྱི་བོད་རིགས་མང་ཚོགས་ལ་གྱོང་གུན་ཕོགས་སྟངས་དང་།  ལས་གྲྭ་དེ་རྒྱུད་བོད་མི་རིགས་ཀྱི་ངོ་བོ་མཚོན་ཐུབ་མཁན་བོད་ཀྱི་སྲོལ་རྒྱུན་ཞིང་པ་དང་འབྲོག་པའི་རིག་གཞུང་རྩ་བརླག་བཏང་བ་དང་།  ལས་གྲྭ་དེར་ཁ་དཀྲི་བྱེད་དེ་བོད་པའི་ཞིང་འབྲོག་གཉིས་ཀྱི་ས་ཁུལ་ནས་ས་སྟོང་རྒྱ་ཆེ་གཞུང་བཞེས་བཏང་བ་དེའི་ཐོག་འབྱུང་འགྱུར་འཛུགས་སྐྲུན་ལས་གཞི་རྒྱ་ཆེ་སྤེལ་ངེས་ལ་བརྟེན་བོད་ཀྱི་རང་འབྱུང་ཁོར་ཡུག་ལ་གནོད་པ། དེ་བཞིན་བོད་མི་ཚོས་རང་ངོས་ཀྱི་ས་ཞིང་འདེབས་ལས་བྱེད་བ་དང་འབྲོག་ལས་གཉེར་ཏེ་རང་གོ་འཚོ་རྟེན་འཚོལ་བའི་རྒྱུད་རིམ་དེ་ལས་གྲྭ་དེ་བརྒྱུད་མཇུག་བསྡུ་ཡི་ཡོད་པས།  བོད་མིའི་འཚོ་བ་རང་འཚོ་ཡི་ངོ་བོ་རླག་པ་བཅས་ཀྱི་གནད་དོན་གསུམ་ཐོག་བོད་པ་ཚང་མས་དུས་རྟག་ཏུ་དངངས་ཚབས་བྱེད་དགོས་པའི་བསམ་ཚུལ་ཞུས།

 ———-@@@———-

Tseyang Lhamo

Phd, Jawaharlal Nehru University

New Delhi

Title: Research Design and Sampling

I made brief presentation on Research Design and Sampling, under which i gave broad outline of how to plan one’s research mainly highlighting research problem and techniques and procedures of collecting and analysing data. What are the merits of research design and how to design research in various research types. i spoke briefly about sampling, types and functions of sampling. it was followed by giving bird’s eye view of my M.Phil Dissertation topic, “Russia’s policy on Tibet under the Boris Yeltsin’s presidency.”  The main findings of my research is that on contrary to asymmetrical nature of the Soviet Union’s policy on Tibet, the Russian Federation’s policy on Tibet specifically restricting to Boris Yeltsin’s presidency, was more symmetrical and even with little scope for fluctuation. the sole reason behind was Russia’s close relation with China leaving no scope for Russia to touch sensitive issues related with China like Tibet Question.

 ———-@@@———-

Sangye Kyab

China Desk,

Department of Information and International Relations

Title: China’s Perception on Tibet

དང་པོ། རྒྱ་ནག་མི་དམངས་སྤྱི་མ་དག་གིས་རྒྱུན་དུ་བཀོད་བཞིན་པའི་བོད་དོན་དང་འབྲེལ་བའི་དྲི་ཁག་ཅིག་གི་ལན་འདེབས་གནང་སྟངས། ༼བཀའ་བློན་ཁྲི་བ་མཆོག་ལ་རྒྱ་རིགས་འགས་དྲ་རྒྱའི་ཐོག་བཀའ་འདྲི་གནང་བའི་དྲི་བ་དཔེ་མཚོན་དུ་བཀོད་པ༽

གཉིས་པ། ཉེ་དུས་རྒྱ་ནག་གཞུང་གི་བོད་ཐོག་འཛིན་པའི་སྲིད་ཇུས་དང་དྲིལ་བསྒྲགས་ཀྱི་འགྱུར་ཕྱོགས་རོལ་ཙམ་གླེང་བ།  གླེང་བྱ་གཙོ་བོ་ནི། རྒྱ་ནག་འཐབ་ཕྱོགས་གཅིག་གྱུར་ལས་ཁུངས་ཀྱི་བློན་ཆེན་གཞོན་པ་ཀྲི་ཝི་ཆིན་གྱི་ཉེ་བའི་གཏམ་བཤད་དང་།  ཁོའི་དཔྱད་རྩོམ་༼དང་སྐབས་མི་རིགས་ཁྱབ་ཁུངས་ཀྱི་གནད་དོན་ལ་བསམ་བཞུགས་འགའ།༽ དང་རྒྱ་ནག་གཞུང་གི་བལྟ་བ་དང་ལངས་ཕྱོགས་ཀྱི་སྔོན་བརྡ་ལྟ་བུའི་རྩོམ་ཡིག་འབྲི་མཁན་ཡེ་རྡོར་གྱི་རྩོམ་ཡིག ༼དོན་དངོས་སུ་བོད་ཀྱི་གནད་དོན་ཟེར་བ་ཡོད་དམ།༽ གཉིས་དང་འབྲེལ་ནས་རྒྱ་ནག་གི་བོད་ལ་འཛིན་པའི་སྲུད་ཇུས་འགྱུར་ཕྱོགས་དང་དྲིལ་བསྒྲགས་ཁ་ཕྱོགས་གླེང་པ།  གོང་གི་འདི་དག་ལས་རྒྱ་ནག་གཞུང་གི་བོད་ཐོག་སྲིད་ཇུས་འགྱུར་ཕྱོགས་ནི་བོད་མི་རིགས་རྩ་མེད་བཟོ་རྒྱུའི་སྲིད་ཇུས་གསར་པ་ལག་ལེན་བྱེད་པའི་ཉེན་ཁ་ཆེན་པོ་འདུག

རྒྱུ་མཚན་ནི་ཀྲི་ཝེ་ཆིན་གྱི་བལྟ་བ་དེ་སྔོན་རྒྱ་ནག་གི་མ་རིམ་ཟེར་པའི་ལངས་ཕྱོགས་དང་གཅིག་པ་ཡིན་པས་ཕྱུར།  མ་རིམ་གྱི་བོད་ཀྱི་གནད་དོན་གི་འབྱུང་ཁུངས་ནི་ས་གནས་མི་རིགས་རང་སྐྱོངས་ཟེར་བ་ཡིན་པར་འདོད།  དེ་བས་ད་ལྟའི་ས་གནས་མི་རིགས་རང་སྐྱོང་ཡང་མེད་པར་བཟོ་པའི་ཉེན་ཁ་ཡོད།   གལ་ཏེ་རྒྱ་ནག་གཟུང་གིས་དེ་ལྟར་བྱས་ཚེ་བོད་དོན་ལ་དཀའ་ངལ་གསར་པ་ཞིག་འཕྲད་སྲིད་པ།   དེ་ལ་བསམ་བཞུགས་གནང་དོགས་པ་སོགས།

ཕྱི་དྲིལ་རྒྱ་ཡིག་ཚན་པའི་ལས་བྱེད་སངས་རྒྱས་སྐྱབས་ནས་༢༠༡༢།༢།

———-@@@———-

Tenzin Tseten

Tibet Policy Institute

Title: Web-Information Collection

Tibet Policy Institute (TPI) is formally inaugurated under the new leadership of Kalon Tripa Dr. Lobsang Sangay on 15th Feb, 2012. Before, it was Research and Analysis Centre under Department of Security, in which number of works on research and analysis of Tibet related issues has been done in the form of books, paper material, articles for the present & future references. The work has been carried under the few different sections. For example, TV & Radio section, Research section, Information collection section & Map Scaling section.

Information collection section runs on three different languages namely: Tibetan, Chinese and English. And I am included in this section and collecting daily information in English through internet on Tibet and Tibetan related issues inside Tibet & world at large. Every month brief news summary have to present and report when there is any important news, statement, comments on subjects like new appointment of Government officials, hydro power constructions, damming & mining, border disputes and new policy implementation.

 ———-@@@———-

 Druk Tsegyal

Tibet Policy Institute

Title: Tibetan Information in Website

དྲ་བའི་སྟེང་གི་བོད་གནས་ཡིག་མཛོདཟེར་བའི་གཏམ་བཤད་ཀྱི་སྙིང་དོན་ཐོར་བུ།

ཐེངས་འདིའི་གཏམ་བཤད་ཀྱི་བརྗོད་བྱར་གྱུར་བའི་དྲ་བའི་སྟེང་གི་བོད་གནས་ཡིག་མཛོད་ཟེར་བ་འདི་རྒྱའི་སྐད་ཡིག་ནང་འབྲེལ་ཡོད་ལས་བྱེད་ཀྱིས་ལོ་མང་རིང་དྲ་ཐོག་ཏུ་འཚོལ་སྒྲུབ་དང་གསོག་ཉར་གནང་ཡོད་པའི་བོད་གནས་དང་འབྲེལ་བའི་གནས་ཚུལ་ཁག་ཕྲན་གྱིས་དབྱེ་ཞིབ་དང་ཕྱོགས་བསྒྲིགས་ཇི་ལྟར་བྱས་བ་སོགས་བརྗོད་གཞིར་བཟུང་བའི་གཏམ་བཤད་ཅིག་ཡིན། དེ་ཡང་ཚན་པ་ཆེ་བ་བཞི་སྟེ།

༡ དྲ་བའི་སྟེང་གི་བོད་གནས་ཡིག་མཛོད་ཀྱི་གནས་ཚུལ་འབྱུང་ཁུང་དང་དེའི་ཁྱད་ཆོས་སྐོར།

༢  དྲ་བའི་སྟེང་འཚོལ་སྒྲུབ་བྱས་པའི་ཡིག་ཚགས་ཀྱི་གྲངས་འབོར་དང་དེའི་གནད་དོན།

༣  ཡིག་མཛོད་འདི་ཕྱོགས་བསྒྲིགས་དང་དབྱེ་ཞིབ་ཇི་ལྟར་བྱས་བའི་བརྒྱུད་རིམ།

༤  བོད་དང་འབྲེལ་བའི་གནས་ཚུལ་གྱི་ཡིག་མཛོད་སྐྲུན་དགོས་པའི་དམིགས་ཡུལ།

བཅས་སྙིང་དོན་གཙོ་བོར་བཟུང་སྟེ་གློག་ཀླད་སྟེང་པར་རིས་དང་ཡིག་གཟུགས་ཇི་སྙེད་ཐོག་ཇུས་འགོད་བྱས་སྟེ་བརྙན་རིས་དང་འབྲེལ་ནས་སྙན་སྒྲོན་ཞུས་པ་ཞིག་ཡིན།

 ———-@@@———-

Jigme Norbu

Environment and Development Desk

Department of Information and International Relations

Title: Grassland Degradation and Removal of Tibetan Pastoral Nomads

People’s Republic of China’s (PRC) introduction of different grassland policies like the so-called ‘Four Way Schemes’ (ch:sipeitoa),“Rangeland to Grassland” (ch:tuimu huancao) and “Grain to Green” ( ch:tuigeng huanlin) over the years have threatened the sustainability of Tibet’s fragile environmental balance. The overall plan during the periods of ‘collectivization and household responsibility system’ was to maximize agriculture production from the grassland. During the era, almost twenty million hectares of grassland on the Tibetan plateau and Inner Mongolia were converted into croplands. Tibetan plateau’s alpine grassland had been plowed and exposed to hazardous chemical fertilizers causing severe degradation of grassland.

PRC is accusing Tibetan nomads, making them scapegoats for the cause of grassland degradation and is planning to forcibly resettle them in permanent settlements by 2020, in order to protect their precious water tower! But Tibetan nomads have actually been the natural resource guardians over millennia. PRC’s implementation of policy to resettle Tibetan nomads has led to increasing environmental degradation, poverty and social breakdown. In reality, Tibetan nomads are the true custodians of the alpine pasture and their mobile life style prevent the grassland from overgrazing. Many Tibetan, Chinese and western researchers have indicated that managing the grazing on these grassland could actually help restore the degraded grassland and maintain a wider biodiversity of indigenous species of grass, forbs and medicinal plants.

 ———-@@@———-

 Marta Vanduzer-Snow

Phd, Rutgers University

New Jersey, U.S.

Title: Hidden Transcripts and the Onset of Collective Action: Cuban and Tibetan Case Studies

I build off the work of James Scott’s hidden – public transcripts and Roger Petersen’s Resistance and Rebellion to create a model for both the onset of collective action and regime change. Employing an equifinality conception of causality, I argue there are many causes of these two dependent variables. My independent variables include world time, first – players leadership, strong issues – beliefs, organizations, economic challenges – inequalities, symbols, and tipping points – the ergodic. The independent variables, taken together and in different combinations with different weights, prove the necessary condition for my dependent variables. I develop this model with in-depth, diachronic case studies of Tibet and Cuba.

 ———-@@@———-

Tenzin Namgha

Phd, Christ College

Bangalore

Title: Socio-Economic Status of Tibetan Refugees in Bylakuppe Settlement: A Comparative Study of Old and New Camps

This research study highlights the major issues concerning Tibetan Refugees in Bylakuppe settlement. This study also analyses the condition of Tibetans in Bylakuppe with respect to resettlement and reintegration process. It also throws light on issues pertaining education, income and occupation of the households. Finally, it draws finding and conclusion based on the analysis and provides policy implication which would benefit policy makers and future researchers who are interested in this particular topic.

 ———-@@@———-

Tempa Gyaltsen

Environment and Development Desk

Department of Information and International Relations

Title: Why and why not mine in Tibet

A quick glance at the issue of mining in Tibet from three different angles; First, the contradictory mineral laws and its implementation in the Tibetan areas. Second, the huge demand for minerals in China and the abundance of minerals depositson Tibetan Plateau. Third, the environmental implications for mining in Tibetan Plateau’s fragile ecosystem and lack of any benefits for the local Tibetan community.

The Chinese constitution clearly declares that “All mineral resources occurring within China’s territorial boundaries belong to the State.” Which means the public has very little  legal rights to resist any kind of mining within People’s Republic of China’s boundary once a company gets the Mining License from the Chinese Government. There are mineral, minority and environment laws which are never implemented in Tibetan areas.

The rapid economic development in China (mainly in eastern provinces) has exhausted minerals in China proper and its overseas mining ventures has been facing numerous local protests in recent years. Hence the Western Treasure as China call Tibet, with abundant mineral deposits is China’s best option or it is the real hidden goal of Tibet’s occupation in 1959.

Tibetan Plateau has an extremely fragile ecosystem; due to its high elevation and strong dry winds, it is almost impossible to restore the landscape once it’s destroyed.Therefore mining in Tibet has huge environmental implication that would not only destroy the Tibetan plateau but would bring huge natural calamities throughout Asian regions.

The mining in general has huge economic benefits to the region but Tibetan unfortunately do not get any benefits as the workers are Han Chinese, tax and royalty fund goes to the local governments who use it again for construction of infrastructure to bring in more mining companies.

The fear is Will the Tibetan Plateau  remain a natural wonder?

———-@@@———-

Tsering Dhundup

Environment and Development Desk

Department of Information and International Relations

Title: THE GEOLOGICAL EVOLUTION AND SEISMICITY OF THE TIBETAN PLATEAU

 

The Tibetan Plateau: Introduction

The Tibetan Plateau is undoubtedly the most prominent and distinguishable feature on the face of the earth, rightly known as the ‘Roof of the World’.  With an average elevation of around 4500 meters (14,763 ft.) and covering around 2.5 million sq. km of area, it is the largest and highest plateau in earth’s geological history. It is surrounded by the Himalaya-Karakoram complex in the south and west that contains 14 major peaks of over 8000 meters including Mount Everest. To the north, the plateau is bounded by the deserts of the Tarim Basin and Tsaidam while a series of alternating deep forested valleys and high mountain ranges marks its eastern periphery.

The geological evolution of the plateau and the ensuing tectonic changes has been a matter of interest, debate and deliberation among the scientific community. The general notion about the onset of its development, even familiar to many schoolchildren, has been the collision of Indian plate with the Eurasian plate at around 50 to 55 million years ago. This high-speed collision due to the northward movement of Indian plate relative to the stable Eurasia at a rate of 35-50 mm per year resulted in crustal shortening of the plateau. The resultant high rate of uplift (upto 10 mm per year) led to the eventual construction of the elevated Tibetan Plateau.

Fragmentation of the Tibetan Plateau

Since the collision began, there have been a lot of tectonic changes especially in the upper crust of the plateau leaving it as a collage of continental fragments (called terranes) that were added successively to the Eurasian plate during the Paleozoic and Mesozoic eras. The sutures (joints) zones between these microplates consist of ophiolitic materials (volcanic rocks) formed during the accretion of these crustal blocks. The main Tibetan crustal blocks, from north to south, are the Kunlun, Songban-Kardze, Jangthang and Lhasa Terranes. Tibet has a thick continental crust of about 65 km twice the average thickness of about 30 km. During the past 10 million years, the plateau experienced widespread extension (east and west) that are expressed by a series of roughly north-south trending rifts, which are a notable feature of the Tibetan Plateau.

The formation of this vast, elevated plateau?

There have been various theories proposed to explain the formation of this immense thickness with micro scale variation upon them. An initial idea was the concept of ‘distributed shortening’, of the Plateau by folding and thrusting of its rocks. The faulting and subsequent movement of large masses of rock stacked one on top of another leads to the thickening of the crust.

Later it was proposed that the under thrusting of the Indian continental plate beneath the Tibetan Plateau leads to its subsequent uplift, a theory known as ‘continental subduction’. This process is similar to pushing one block of ice slab beneath another slab, causing it to rise upwards.

A more recent proposal, lower crustal flow, involves the introduction of Indian crust beneath Tibet as melted rock, called magma. Granitic melts derived from the subducting Indian crust rise into the overlying Eurasian and transfer heat into the base of the Tibetan Plateau making it buoyant to rise higher.

Active structures and seismicity of the Tibetan Plateau

A series of tectonic deformation at varying scale in the plateau results in various types of active structures including anticlines, synclines, folds, left slip faults, right slip faults, strike-slip faults, thrust faults and sutures that are zones of seismic activities of varying degree. Thrust faulting are formed at plate boundaries due to collision of plates; normal faulting occur in the middle of the plateau due to east-west extension; and strike-slip faulting are a common phenomena at the eastward and south-eastward movement of different blocks.

The data of focal mechanism, ground acceleration, GPS vectors and earthquake catalogue suggests that due to the ongoing active deformation across the plateau, there have been a swarm of seismic events in the recorded history that are frequent and often severe. However, only few events have been fatal such as the 1950Assam earthquake of 8.6 magnitude claimed atleast 1526 lives (most of them in the Indian side) while a more recent event of 6.9 magnitude struck Kyegudo (Yushul)claiming over 2,698 lives with 12,135 injured. Usually, the death toll during other events has been minimal due to very low population density over the plateau.

The understanding of the geology and seismicity of Tibet is important as it is related to the resources and development in Tibet. The location of mineral deposits and prospects can be identified from geological information and seismic data helps in recognizing hazards posed to development projects such as construction of dams, railways, resettlement housings etc. For example, the series of dams under construction on the Yarlung-Tsangpo falls on the seismically active Gyatsa Canyon which experiences strike-slip motion and also close to an active rift system in Woga, thus posing a big threat to the people living in the downstream regions.

———-@@@———-

 

Leave a Reply